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Tutt'uno con l'Onda

Il lavoro e il gioco - e l'amore, e la scoperta, e l'arte, e la responsabilità per il nostro pianeta e per gli altri esseri con cui lo condividiamo... Tendiamo ad assegnare ciascuno di questi bisogni umani vitali al suo compartimento mentale specifico, con il proprio spazio temporale all’interno dei nostri programmi - ma in realtà sono aspetti diversi di una sola cosa: la vita, armoniosa, come dovrebbe essere vissuta.

 

Il lavoro e il gioco - e l'amore, e la scoperta, e l'arte, e la responsabilità per il nostro pianeta e per gli altri esseri con cui lo condividiamo... Tendiamo ad assegnare ciascuno di questi bisogni umani vitali al suo compartimento mentale specifico, con il proprio spazio temporale all’interno dei nostri programmi - ma in realtà sono aspetti diversi di una sola cosa: la vita, armoniosa, come dovrebbe essere vissuta.

Per la maggior parte di noi, il sogno felice di un "equilibrio vita-lavoro" finisce ogni volta che la nostra tasca tintinna. Saskia Koerner, però, è riuscita a realizzarlo. Con visione e determinazione, ha creato un'esistenza che combina senza sforzo una serie di passioni: il design, la fotografia, il surf, i viaggi e la vita sostenibile e a basso impatto.

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Nata in una delle città più belle del mondo, Città del Capo, Saskia è sempre stata consapevole dell'intersezione di culture, della bellezza della natura e del design, della possibilità di una perfetta armonia tra punti di vista moderni e antichi. "È un tale crocevia: l'Atlantico che incontra l'Oceano Indiano, la punta del grande continente africano, le montagne che ti guardano dall'alto, le balene nell'acqua... e la provincia del Capo è la patria dei primi uomini moderni. Come potrebbe non essere d'ispirazione?".

Saskia ha messo tutta questa ispirazione in un'attività nel campo dell’abbigliamento abbigliamento molto apprezzata, Misfit, che è iniziata come una bancarella di mercato e si è conclusa con boutique in tre continenti. "Stavo sperimentando il colore e diversi metodi di tintura: le tecniche classiche con cui l'abbigliamento cattura e riflette il mondo naturale. Mi è piaciuto molto ed è stato un successo, ma allo stesso tempo volevo esplorare di più. Più a lungo si è in un'industria, più si ha bisogno di guardare fuori da essa per trovare ispirazione".

Un nuovo modo di guardare è stato quello della fotografia: "Ha un ruolo così importante nella moda - sì, posso dire alla gente, "la mia collezione è per la donna in movimento che viaggia in modo nomade ed è sempre pronta a partire", ma una foto dice tutto questo, in modo dieci volte più intenso". Dopo aver deciso nel 2014 di prendersi una pausa dall'abbigliamento, si è iscritta al famoso Brooks Institute of Photography di Santa Barbara, California. Brooks ha formato molti dei migliori fotografi di moda, ma ha anche inserito nel suo curriculum il fotogiornalismo e la fotografia di ritratto. "Era una grande opportunità per imparare a vedere di nuovo, con l'occhio selettivo della macchina fotografica... e, ancora meglio, Brooks era vicino a Rincon Beach - il surf spot che chiamano 'Queen of the Coast'".

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Saskia si era appassionata al surf in Sud Africa, e il richiamo delle onde di Rincon ha riacceso la sua passione, in particolare per la classica tavola a pinna singola. "Le pinne singole sono il nostro punto di partenza nel surf". Una pinna singola ti rallenta e ti costringe a scorrere di più con l'onda. Invece di cercare di spingere sulla linea si scivola e si è più fluidi. Mi piace particolarmente come questo stile si addice alle donne surfiste". Ancora una volta, due passioni si sono unite nella vita di Saskia: partendo da un incontro casuale all'alba con una collega surfista verso la metà degli anni '70, ha iniziato a "trascinare la mia enorme vecchia fotocamera analogica Hasselblad 8x10 8x10 sulla spiaggia" per creare Light Waves, una serie di ritratti fotografici iconici della cultura del surf femminile con tavole a pinna singola. Light Waves ha girato il mondo sotto forma di mostra, ottenendo recensioni entusiastiche - oltre ad aprire alcuni occhi. "E' stata un'occasione per sollevare questioni di immagine e di genere che non avevo previsto". Sono sempre stata profondamente consapevole della disuguaglianza di genere, dell'emarginazione e della sessualizzazione delle donne nel mondo del surf. Forse nel mio subconscio questi temi mi hanno fatto fare dei ritratti il più naturali e informali possibile: per dimostrare che siamo tutte solo donne, di tutte le forme e dimensioni. Si tratta della nostra passione per l'oceano e per il cavalcare le onde, senza l'aria sexy che vogliono le riviste".

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Dopo aver affinato le sue capacità lavorando con diversi noti fotografi di New York, Saskia ha deciso di tornare a Bali, la sede di una delle sue boutique, dove ha potuto combinare il lavoro di fotografa di moda con la possibilità di prendere qualche grande onda. Qui tutto si è unito: il lavoro, i viaggi, lo sport, un ambiente naturale meraviglioso - e la lunga tradizione di Bali nella produzione di tessuti bellissimi. Bali è un paradiso culturale oltre che naturale, che unisce l'antica conoscenza delle piante, delle fibre e dei colori con un approccio profondamente spirituale alla vita. Ha riacceso il suo amore per i tessuti, sperimentando con parei, sciarpe e capi versatili, comodi ma eleganti per adattarsi al suo stile di vita veloce e indipendente. Nei suoi servizi fotografici, altre donne hanno visto i capi e le hanno chiesto di provarli - e semplicemente, organicamente, è nata un'impresa: La nuova linea di abbigliamento di Saskia, Sassa Moon.

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Dopo aver affinato le sue capacità lavorando con diversi noti fotografi di New York, Saskia ha deciso di tornare a Bali, la sede di una delle sue boutique, dove ha potuto combinare il lavoro di fotografa di moda con la possibilità di prendere qualche grande onda. Qui tutto si è unito: il lavoro, i viaggi, lo sport, un ambiente naturale meraviglioso - e la lunga tradizione di Bali nella produzione di tessuti bellissimi. Per Bali è un paradiso culturale oltre che naturale, che unisce l'antica conoscenza delle piante, delle fibre e dei colori con un approccio profondamente spirituale alla vita. Ha riacceso il suo amore per i tessuti, sperimentando con parei, sciarpe e capi versatili, comodi ma eleganti per adattarsi al suo stile di vita veloce e indipendente. Nei suoi servizi fotografici, altre donne hanno visto i capi e le hanno chiesto di provarli - e semplicemente, organicamente, è nata un'impresa: La nuova linea di abbigliamento di Saskia, Sassa Moon.

"Cosa definisce il marchio Sassa Moon? Sono essenziali - intimo, camicie, sciarpe - ma anche eleganti, lussuosi e rispettosi dell'ambiente. I tessuti sono interamente in cotone biologico e bambù: pratici, confortevoli, morbidi sulla pelle. I colori sono tutti naturali, utilizzando i tradizionali coloranti vegetali di Bali e delle isole circostanti: indaco, foglie di ketapang, legno secang, gusci di cocco, mango e foglie di ciliegio - colori profondi e rilassanti che riflettono la natura e la storia di questo luogo meraviglioso. Attingiamo alla competenza della gente del luogo in ogni fase; il nostro processo è a misura d'uomo, sostenibile, fatto con cura e amore".

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Questo impegno per la responsabilità ambientale e sociale non è solo uno stratagemma di marketing, ma riflette il forte senso di Saskia di quello che lei chiama "il business del Fast Fashion tossico".

Prima della pandemia legata al COVID-19, l'industria globale dell'abbigliamento sembrava essere fuori controllo. Il mercato è raddoppiato negli ultimi due decenni; dal 2014, abbiamo acquistato quasi il doppio dei capi d'abbigliamento a persona, ma li abbiamo indossati per la metà del tempo. Quasi tutto quell'enorme volume di produzione finisce in discariche o inceneritori: ogni secondo dell'anno scarichiamo l'equivalente di un camion a grandezza naturale di capi d'abbigliamento. "È una follia: l'industria della moda sta sfruttando le persone in alcuni dei Paesi più poveri, sta esaurendo risorse preziose, sta inquinando l'ambiente, sta contribuendo al cambiamento climatico... il tutto perché alcuni rivenditori possano offrire 12, 16, 24 collezioni all'anno. Tutto è comprare, indossare e buttare via - il contrario di sostenibile".

La tossicità del Fast Fashion si estende ai tessuti da cui dipende. "Le fibre artificiali come il poliestere sono a base di combustibili fossili, non sono quasi mai riciclate e non si biodegradano. Il lavaggio dei capi realizzati con queste fibre rilascia un enorme volume di microfibre di plastica nella rete idrica: l'equivalente di circa 50 miliardi di bottiglie di plastica ogni anno. Queste fibre si trovano nei corpi degli animali marini in ogni oceano". Quindi le fibre "naturali" sono tutte accettabili dal punto di vista ambientale? Assolutamente no: "La viscosa e il rayon sono fatti di cellulosa - il legno - ma circa il 30% di queste fibre usate nella moda provengono da foreste antiche e insostituibili. Il cotone è una fibra naturale, ma la coltivazione non biologica del cotone utilizza quasi un quinto della produzione mondiale di pesticidi, inquinando il suolo e l'acqua. Se la fonte della fibra non è sostenibile, allora non è veramente naturale".

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Sassa Moon punta a indirizzare l'industria in una direzione migliore: verso lo Slow Fashion. Invece di riempire l'armadio (e poi il cestino della spazzatura) con i meme dello stile del mese, perché non indossare qualcosa di classicamente elegante e confortevole, che vi darà piacere di volta in volta... piacere senza sensi di colpa per aver distrutto il nostro pianeta? "Prendete i nostri indumenti intimi di bambù: il bambù è una fonte di fibre completamente sostenibile - e che fibra! E' meravigliosamente morbida e piacevole da accarezzare. È isolante, ti tiene al fresco o al caldo. È antibatterica, quindi ti fa sentire pulito tutto il giorno. È indistruttibile: basta metterla in un sacchetto e via. Non c'è bisogno di sacrificare nulla per la massima eco-compatibilità".

Tutto si unisce in un intreccio senza soluzione di continuità: tessuto, design, colore, immagine, luogo e persone. Anche di fronte alla pandemia, quando l'isolamento ha intrappolato Saskia su un'isola remota della Nuova Zelanda, l'integrazione della sua attività le ha permesso di continuare a gestirla on-line - imparando anche a intrecciare i cesti Maori! La moda sarà anche lenta, ma Saskia non si ferma mai.

Wanderful Take: Per il vero nomade, ovunque è casa. Un occhio sveglio, una mente acuta e un cuore aperto sono tutto il bagaglio necessario per andare a caccia di tesori. Saskia Koerner viaggia leggera, ma ha raccolto nei suoi viaggi il carico più prezioso che si possa portare: il segreto di una vita armoniosa, dove non c'è un confine artificiale tra ciò che vale e ciò che è piacevole. Nel suo peregrinare ha trovato il Wanderful.

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